Avec l’accord de Warlord Games, voici la traduction de leur article de blog parlant de la flotte US pour Cruels Seas, dans Bolt Action de Warlord Games

Article écrit par le studio web de Warlord Games

Passons à l’action dans les eaux bleues du Pacifique et voyons comment l’US Navy opère dans Cruel Seas, le jeu de combat naval de Warlord Games!

COURSE A L’ARMEMENT

L’Amérique était retardataire, si l’on regarde la Seconde Guerre mondiale, ne partant en guerre que lorsqu’elle y fut forcée par un Japon rusé et une Allemagne trop confiante. Elle n’avait cependant pas été aveugle aux possibilités d’une guerre à venir et avait pris grand soin de regarder et d’apprendre de ses alliés et de ses ennemis afin que, lorsque la guerre éclaterait, l’Amérique soit prête à mettre en place un programme de construction qui dominerait toutes les autres marines combinées ; domination navale dont elle jouit encore aujourd’hui.

 

 

Un bateau PT en cours!

 

Le 7 décembre 1941, la marine américaine ne pouvait se vanter que de 3 escadrons de vedettes à moteur, ou de bateaux PT (torpilles de patrouille). L’escadron 1 du PT était basé à Pearl Harbor et les 12 bateaux ont ouvert le feu sur les bombardiers japonais, affirmant que 2 avions avaient été abattus et que d’autres avaient été endommagés. L’escadron 2 était basé dans la baie de Manille aux Philippines et a démarré la guerre de manière similaire. Il a abattu quelques attaquants et appris que les bateaux rapides étaient une cible difficile pour les bombardiers. L’escadron 3 était à New York et aura plus tard de très bons états de services à Guadalcanal.

 

Leur utilité avait été cependant bien anticipée car le 7 décembre 1941, il y avait 29 PT dans l’US Navy, et en décembre 43, il y en avait 29 escadrons. En fait, à la fin de la guerre, les petits navires, LCI, etc. de PT, comptaient 7 000 embarcations de 80 types et portaient le surnom sardonique des ‘Spit Kits’ donnés par leurs autres frères de la marine dans les plus grands navires traditionnels.

 

ELCO & HIGGINS

Les premiers bateaux PT ont été construits par la division navale de la « Electric Boat Company » au New Jersey. Plus tard, le bateau Higgins de la Nouvelle-Orléans vit le jour,  un peu plus grand, à 78 pouces. Au total, Elco fabriqua 320 bateaux et Higgins 205. On pensait que les bateaux Elco étaient plus rapides et plus secs, et les Higgins plus maniables, très utiles pour éviter les attaques de bombardements par des avions. Tous les bateaux étaient propulsés par les robustes moteurs 12 cylindres Packard fiables, d’une puissance allant jusqu’à 1 500 chevaux. Chaque bateau était équipé de 3 moteurs de ce type fonctionnant à l’essence, ce qui les rendait rapides, mais inflammables. Malgré leur petite taille, les Américains disposaient même d’un logement séparé pour hommes et officiers, ainsi que d’une véritable cuisine avec cuisinière électrique et réfrigérateur, dont on ne rêvait que sur les bateaux des autres pays.

 

Les premiers bateaux PT avaient jusqu’à 4 torpilles et 2 mitrailleuses cal.50 jumelées montées sur moteur. Comme avec la plupart des matériels américains, ce n’était que le début! Bientôt, un standard de 20 mm a été ajouté à la poupe, utile pour les actions en surface ou aériennes. Ensuite, des équipages enthousiastes, frustrés par le bombardement japonais, ont monté un canon automatique anti aérien de 37 mm et l’ont trouvé très efficace!

 

 

Un bateau PT lance des torpilles!

Comme la plupart des pays, les équipages américains ont connu une période torride avec les débuts des torpilles. Les premiers navires n’arrivaient pas à les lancer, ou de manière irrégulière, puis, à la grande frustration de l’équipage, elles n’explosaient pas.

Plus tard, les torpilles MK VIII étaient plus légères et pouvaient être lancées par rail, ce qui leur permettait d’économiser du poids sur le bateau. Les missiles pouvaient frapper fort en donnant à une ogive de 600 livres une vitesse de 45 nœuds. Plus tard, les bateaux PT ont monté une mitrailleuse automatique de 40 mm sur la poupe, voire un second canon. Pour ajouter à la misère japonaise, la marine a fait des expériences avec des roquettes, aboutissant à la fusée stabilisée de 5 pouces, qui, si elle touchait, avait la même force de frappe qu’un canon de 4 pouces de destroyer!

 

YEUX ET OREILLES

Les capitaines des escadrons ont bricolés des systèmes d’armes,  et parfois embarqué des mortiers de l’armée. Un assemblage définitif et meurtrier fut mis à l’essai en 1944, le «Thunderbolt», une tourelle à moteur munie de 4 canons de 20 mm d’effet semblable à celui des Allemands. Bien que rare, il a été très efficace.

 

La plupart des bateaux PT transportaient également deux charges de profondeur sur le pont arrière dans l’espoir de pouvoir traquer un sous-marin en plongée. Les skippers les plus entreprenants ont imité le stratagème britannique consistant à traverser un arc ennemi, à dégager des charges de profondeur et à espérer lui casser le dos après l’explosion sous-marine résultante. Cela pouvait fonctionner, mais il fallait des nerfs d’acier. Ils pouvaient également être largués s’ils étaient poursuivis par un navire ennemi rapide comme arme de dernier recours.

 

Des bateaux PT construits par Higgins amarrés dans un port.

 

Tous les bateaux portaient un générateur de fumée à l’arrière pour fournir un excellent écran lors de la retraite. Ils étaient très efficaces. La radio était de bonne qualité lorsque d’autres nations utilisaient des drapeaux, des lampes Morse d’Aldiss ou des mégaphones. Ils pouvaient contacter des bateaux individuels et, plus tard pendant la guerre, d’autres navires plus gros ou des aéronefs. Cela a été d’une grande utilité dans l’immensité du Pacifique.

 

Le dernier élément de l’arsenal essentiel était l’un des meilleurs radar de la guerre. Cela leur a non seulement permis de naviguer dans des mers complexes, mais bien sûr de leur fournir des cibles et les prévenir des dangers la nuit, là où la plupart de leurs missions ont été effectuées. Les bateaux de PT ont également eu la chance de disposer des offres les mieux conçues, un bateau-mère qui entretenait les bateaux et les équipages leur permettant de rester en action. Le premier s’appelait le Niagara, le deuxième Jamestown et le troisième Hilo. Plus tard, ils ont converti des bateaux-citernes de débarquement pour soutenir les petites embarcations, équipés d’un portique pouvant transporter les embarcations à sec, permettant ainsi un réaménagement complet et des réparations des coques inférieures.

 

LA GUERRE DANS LE PACIFIQUE

Les bateaux PT ont combattu dans le monde entier, de Pearl Harbor aux Philippines, en passant par l’Adriatique et la Méditerranée, ainsi que dans la Manche. Ils ont remporté de nombreux succès, en particulier au cours des deux dernières années de la guerre du Pacifique, où ils ne comptaient que peu de gros navires, mais beaucoup d’appareils de chasse et de centaines de barges, qui ont été l’élément vital de la victoire sur l’armée japonaise sur-étendue. Cette chasse par péniche était une entreprise éreintante et nécessitait des nerfs solides de la part des équipages américains, soldats et marins japonais répugnant à se rendre, d’où la fin tragique de nombreux équipages de péniche.

 

L’US NAVY DANS LES MER CRUELLES

la boite de flotte de l’US Navy contient:

2 bateaux en plastique Elco PT

2 x bateau en plastique Higgins PT

1 sous-couteau Coastal Cutter (résine et métal)

1 x LCI- (L) péniche de débarquement (en résine et métal)

4 x péniches de débarquement LCM-3 (métal)

1 x F4U Corsair (métal)

Cartes de navire

Marqueurs de torpilles en plastique

 

Et si vous souhaitez lancer votre flotte de la US Navy et dominer le Pacifique, cliquez sur la photo ci dessous pour revenir à la catégorie dédiée du site